• La civilisation des nano-produits (J. J. PERRIER)

                                                                             2017   192 p.   19 € (Belin)

      Depuis déjà près de 40 ans, ils ont envahi notre quotidien sans que l'on s'en aperçoive... Et pour cause : les nanomatériaux, qui entrent dans la composition de très nombreux produits, sont plus petits qu'un virus !

      Leurs étonnantes propriétés séduisent les industriels qui profitent d'un vide juridique pour les intégrer partout : près de 3 000 nanoproduits sont maintenant commercialisés : des vêtements à l'électroménager, en passant par les voitures, l'informatique... Jusque dans nos cosmétiques et nos aliments ! Et c'est là que la situation se complique : leur taille nanométrique les rendent problématiques pour notre santé.

        Si la dimension des risques est primordiale, elle laisse de côté plusieurs aspects tout aussi importants de la question « nano » : l'histoire des nanoproduits, leurs propriétés souvent étonnantes, les motivations de leur découverte et de leur utilisation dans des produits très divers, leurs intérêts potentiels ou avérés pour la société, les façons dont les chercheurs les étudient, les débats scientifiques en cours, ou encore les difficultés à suivre les nanomatériaux le long des chaînes de fabrication de façon à étiqueter lisiblement les produits (traçabilité).

      Le sujet est repris de temps à autre dans les médias, notamment à propos des produits agroalimentaires et cosmétiques, ravivant les inquiétudes sur les conséquences de l'exposition à des nanoparticules que l'on suppose toxiques, comme en témoigne la présence de nanoparticules dans de nombreux produits alimentaires.

      Au travers d'exemples, cet ouvrage raconte comment les nanoproduits en sont venus à occuper une place majeure dans notre civilisation industrielle, et pourquoi ils sont à la fois fascinants et problématiques :

      « Le titane : promesses et risques d'un dépolluant » ;

      « Une peau hâlée grâce à des nanomatériaux ? » ;

      « Des balles magiques aux nanomédicaments » ;

      « Le carbone dans tous ses états… » ;

      « Vous reprendrez bien une cuillerée de nanoparticules ? » ;

      « Le nano-argent : une valeur qui monte ou qui descend » ;

      « L'ère des nanocomposites » ;

      « Tracer un nanomatériau est-il plus difficile qu'aller sur Mars ? » …

      Une excellente approche, claire, agréable et encore rare sur un sujet qui ne manquera pas d'occuper une place de plus en plus importante dans l'avenir des produits industriels et les études sanitaires liées. 

        Jean-Jacques Perrier est journaliste scientifique et co-coordinateur du forum NanoRESP, collectif d'information sur les nanotechnologies et les nanomatériaux (www.nanoresp.fr).


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