• Les dauphins sauvages plus malades que ceux en captivité

     Par lefigaro.fr      Publié le 05/05/2017    Les dauphins sont de grands prédateurs, au sommet de la chaîne alimentaire, et accumulent toutes les toxines ingérées par leurs proies.
           Un grand nombre de dauphins vivant à l'état sauvage souffrent d'inflammations chroniques, liées à la pollution des océans.

      Selon une étude américaine, les dauphins sauvages sont plus exposés à des polluants et donc plus malades que les dauphins vivant dans des aquariums ou dans d'autres habitats contrôlés.

      Les chercheurs ont comparé des dauphins vivant au large des côtes de Floride et de la Caroline du Sud à deux autres populations vivant en captivité (dans l'aquarium d'Atlanta et dans le Centre des systèmes de combat spatial et naval à San Diego) . Moins de 50% des dauphins sauvages étaient «cliniquement normaux» et un grand nombre souffraient d'inflammations chroniques (ce qui signifie que leur organisme combattait des maladies).

      «Cela s'explique par leur contact avec des pathogènes, des parasites et des polluants dans l'océan qui sont absents dans les aquariums», précise Patricia Fair, professeure à la faculté de médecine de l'Université de Caroline du Sud et principal auteur de cette étude.

    Accumulation de toutes les toxines ingérées par leurs proies

      Depuis 2003, Gregory Bossart, vétérinaire en chef de l'aquarium de Géorgie, à Atlanta et co-auteur de ces travaux, a étudié la santé de plus de 360 dauphins dans la lagune de l'Indian River, en Floride et sur la côte près de Charleston, en Caroline du Sud. Sur cette période, il a pu observer «l'apparition de maladies infectieuses, de tumeurs, d'infections bactériennes résistantes aux antibiotiques et des niveaux alarmants de contaminants dans les deux populations de dauphins en liberté», indique l'étude, publiée dans la revue Plos One.

      Les dauphins sont de grands prédateurs, au sommet de la chaîne alimentaire, et accumulent toutes les toxines ingérées par leurs proies. Ceux qui vivent dans la lagune de l'Indian River avaient ainsi de fortes concentrations de mercure dans le corps. En Caroline du Sud, les dauphins sauvages étudiés avaient des niveaux élevés de substances chimiques organiques provenant probablement de sources industrielles.

      A l'inverse, les cétacés évoluant dans des habitats contrôlés sont moins exposés «car la qualité de l'eau dans laquelle ils évoluent est contrôlée en permanence tout comme leur nourriture, et ils bénéficient aussi de soins vétérinaires préventifs», soulignent ces chercheurs.

       De précédentes recherches avaient mis en évidence des maladies fongiques et l'émergence de nouveaux virus qui pourraient être potentiellement pathogènes pour les humains, avertissent aussi ces scientifiques: «si ces cétacés ne se portent pas bien cela pourrait être un indicateur de la santé des océans et même de la santé humaine".

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